柔版印刷聯動加工生產線已越來越多地應用在折疊紙盒加工中,成為發展最迅速的一種印刷加工方式,為紙盒加工業的發展帶來巨大的動力。即使在紙盒加工市場增長最慢的一些地區,也出現了較大的發展。

 

    至今仍有一些加工商并不認為模切、排廢和成型加工等印后加工是柔版印刷生產中至關重要的一環。然而,只有經過模切、排廢并成型加工后的紙盒才具有實際的包裝和運輸性能,才稱得上是一個真正實用的包裝。不完善的印后加工實際上使完美的印刷變得毫無意義。

 

    至今仍有許多因素制約著紙盒加工廠的加工效率。譬如到底是采用單張紙給紙還是卷筒紙給紙,采用圓壓圓模切還是平壓平模切,采用聯機模切還是脫機模切等,都直接影響到整個工廠的生產能力、企業的利益和為客戶服務的能力。

 

    單張紙與卷筒紙加工的比較

 

    在紙盒加工業內,現在占據市場份額較大的仍然是單張紙給紙、多機膠印加工、平壓平模切的加工工藝。其工藝流程為:

 

    紙卷——單張紙——停頓——印刷——停頓——闖齊——停頓——模切——停頓——排廢——加工完紙盒

 

    從資本投入和勞動力成本方面進行評價,如果還以這種模式經營一個紙盒加工廠,必定會面臨巨大的壓力。

 

    因此,現有的單張紙紙盒加工商要想在競爭中領先,只有采取兩個途徑:其一,在現有設備的情況下,達到盡可能高速的生產;其二,實現大批量加工下的低成本生產,如將多種不同規格的紙盒集中在一起進行加工。

 

    高昂的設備投資成本、耗時的印活轉換以及同時多組加工設備管理的難度,特別是印刷與印后加工在速度匹配方面的差異,正在不斷地降低單張紙膠印+平壓平模切在紙盒加工中所占的比例。

 

    典型的柔版印刷連線加工流程即卷筒料直接進入印刷部分,再從另一端輸出加工好的成品的模式,其工藝流程為:

 

    紙卷——印刷+模切——加工完紙盒

 

    很明顯,這種生產方式減少了資金投入、模切消耗和勞動力投入,縮短了成品送達客戶的時間。這與單張紙紙盒加工中反復上機、下機的多道加工工序有著極大的差別。

 

    在意識到這一差異之后,再考慮到加工期限的要求,可以比較得出以下結果:膠印加工需要5套印刷設備,而柔版印刷加工只需一套印刷設備;膠印加工需要6道工序,而柔版印刷加工只需2道工序;膠印加工最終需要10個~12個工人,而柔版印刷加工只需要2個~3個工人。工藝性上的優劣是顯而易見的。

 

    圓壓圓模切與平壓平模切的比較

 

    無論是單張紙還是卷筒紙印刷方式,如果配備了平壓平模切,其后加工在工藝性上就會存在一些缺陷。因此,模切工藝的選擇成為紙盒加工中第二重要的決定因素。

 

    盡管現在圓壓圓模切模具的價格仍比平壓平模切模具高,但圓壓圓模切模具價格的逐步降低及其可靠性的逐步提高,使其普及范圍不斷擴大。到目前為止,越來越多的紙盒加工商已經認識到圓壓圓模切加工方式的優越性,主要體現在對較高的平均加工速度、加工工藝的相似一致性(輪轉印刷+圓壓圓模切)、較低的投資及簡單、快捷的準備的認可上。

 

    在設備投資方面,一臺平壓平模切機的價格足以購買多臺圓壓圓模切機。盡管圓壓圓模切版的價格稍高,但其投資是可以推遲的,只有在實際接到特殊紙盒加工訂單時,才需要購買模具。再進一步講,現代圓壓圓模切版已被制造得非常精確,以至于絕大部分印前準備工作都在模具加工廠里完成,模切版的墊版、挖空、貼壓痕墊條等準備工作在印刷企業都已不復存在,印刷企業只需用一片薄薄的雙面膠進行粘版就足夠了,實際上也降低了成本。

 

    當然,所有因素中最重要的仍然是生產效率。與聯動平壓平模切加工工藝相比,圓壓圓模切加工的生產效率要高得多。在成功采用了減少裁切空白等新方法后,紙盒加工生產的成功要素就是單位時間內的加工數量,即如何提高生產效率。平壓平模切與卷筒紙印刷工藝的組合雖然也具有較高的加工速度,但較高的設備維護費、模切排廢的困難和套準的難度,使得實際加工生產能力比不上圓壓圓模切加工。

 

    當然,圓壓圓模切也不是萬能的。大幅面印刷的小紙盒加工生產采用平壓平模切工藝仍然具有優勢,在某些方面甚至超過窄幅輪轉+圓壓圓模切工藝的加工能力。

 

    需要注意的是,圓壓圓模切加工設備的類型眾多,需要具有相當豐富的知識才能做出成功的選擇。

 

    實體模切版和磁性模切版

 

    鋼合金的實體模切版在近20年一直是圓壓圓模切采用的最主要的模切版。以往的模切版價格昂貴,考慮到要使紙盒加工商繼續保持競爭優勢,模具價格近幾年已經明顯降低,幾乎到了紙盒加工商已無須再過多考慮的地步。模具制造加工工藝也已先進到可以在幾天內就交貨的地步(而以前可能需要幾周時間,大型模具甚至需要幾個月),模具的加工精度也越來越高,并在模具交貨之前就已經完成了所有的模切加工準備工作。

 

    雖然模具制造加工工藝使模具正在不斷地降低成本,但是對于某些紙盒加工商和某些生產條件來說,實體模切版還是存在一些不足。為了盡快彌補這一點,模具制造商加速了柔性模切版的開發,即磁性模切版。它通過采用磁性滾筒來固定模切版。

 

    磁性模切版的發展十分迅速,主要原因就是其低廉的價格。一套磁性模切版的價格大約只是一套實體模切版價格的25%~30%。通過近年來的應用,磁性模切版已經確立了它在超少量紙盒加工中的地位。特別是當紙盒加工商還不能確定某種紙盒是否能夠大批量加工生產時,它可被應用于紙盒樣品、試驗品等的試產。一般情況下,紙盒加工商如果能夠合理計算出每年少于800萬個紙盒的生產量時,就完全可以采用磁性模切版,而當年產量大于800萬個紙盒時,采用實體模切版更為適合。

 

    在此應注意兩點不同。第一,大部分磁性模切版的模切加工需要一個輔助工序或一個排廢箱,這是它不同于實體模切版加工的方面。實體模切版已配備一體化的銷式排廢部分,因此在簡單性、可靠性和加工速度方面具有先進之處;第二,磁性模切版在模切刀刃鈍化之后不能再被重新磨削,而實體模切版在正常模切刀刃鈍化之后,還可以被重復磨削3~5次。這就是前面提到的為何要以800萬個紙盒加工數量作為選擇不同模切版的原因。

 

    今后的發展趨勢

 

    隨著一些創新技術的應用,那些已經習慣了采用單張紙膠印+平壓平模切的舊加工模式的紙盒加工商們對新變化的抵制是應用柔版印刷+圓壓圓模切的最大阻礙。至今仍有相當數量的資金被投資在老式加工設備和傳統的紙盒加工方式上,而且一些主要的設備供貨商還不停地提醒每一個紙盒加工商應該怎么做。但他們往往并不理解紙盒加工商所面臨的市場壓力和企業需求,只有滿足紙盒加工商未來需要的新技術才會促使他們對新加工模式仔細地去加以了解。

 

    柔版印刷設備供貨商和圓壓圓模切設備的制造商們已經意識到,基于共同的長遠利益,雙方應該互相合作,盡可能簡單、平穩地完成新舊設備與工藝的交替和過渡。而紙盒加工商們一旦了解到新生產工藝的優越性,他們將從多種渠道去了解和學習,從學習柔版印刷加工的理論一直到學會正確地安裝磁性模切版。